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从交通、消费到工业市场,利安德巴赛尔的创新基因没有变

来源:国际塑料商情     发布时间:2020-11-07
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利安德巴赛尔(LyondellBasell,简称“LYB”),全球化工界不可不说的一个巨头。它是世界上领先的聚合物、石化产品和燃油公司,亦是全球聚烯烃技术、生产和市场的领导者;它是环氧丙烷及其衍生物的先驱,同时也是燃油及其精炼产品,包括生物燃料的重要生产商。


虽然头顶着如此多的光环,但在利安德巴赛尔亚洲太平洋及中东地区高新材料业务部(APS)副总裁DustinOlson(欧德庭)眼中,利安德巴赛尔是一家努力创新,将服务好每一家客户作为目标的化工公司,同时,利安德巴赛尔骨子里自带的“可持续发展”基因,也深深影响着它的每一步决策。


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欧德庭所在的高新材料部门(AdvancedPolymerSolutions,简称“APS”),正是在2018年成功收购美国塑料公司舒尔曼(A.Schulman)之后构建的新部门,现在APS可以为客户提供全系列的塑料化合物,包括聚丙烯共混物、工程塑料、色彩解决方案、功能母粒等。


紧跟下游行业趋势,坚持做创新的材料


据介绍,APS旗下业务部现在共有交通、消费、工业三大业务。“过去,我们非常关注汽车和一些其他行业。但在收购舒尔曼之后,我们的产品已经涵盖了非常广的范围。”欧德庭介绍道。


在每个业务领域,APS都有不少创新产品,而这些产品则代表着行业真正前沿的技术。“在交通方面,我们为电动车开发各种技术解决方案,如轻量化材料、低气味、低蠕变材料和阻燃产品。对于消费市场,我们有NSF认证的Aqualoy材料和免喷涂金属光泽产品。对于工业市场,我们有高质量应用广泛的功能母粒和色母粒,可用于包装薄膜、农用薄膜、水管以及玩具和家具,等等。”


凭借在汽车行业多年的经验,APS理解专业化设计、减轻重量、零件整合、简化工艺和大批量生产的需求:APS创新的Softell在业内享有盛誉,其独特的软触感技术在内饰应用中可取代皮革和织物;行业领先的低气味聚丙烯材料可以做到低散发低气味,满足中国消费者对汽车内部环境特定的低气味需求;APS用低线性热膨胀系数和低蠕变的PPC代替金属外壳和结构件;此外,APS针对新能源汽车在电池系统、热管理和充电基础设施方面有全套专业聚合物解决方案,在电池外壳、高压连接器、流体/冷却系统等应用上有很多成功案例。


在消费领域,APS同样深谙下游行业趋势。随着消费者越来越重视生活质量和家居舒适度的提高,小家电市场发生了巨大的变化,比如,现在的冰箱会与人对话,咖啡壶会在需要的时候为你煮咖啡……所以当电器工作模式开始改变时,产品所需要的材料也需要随之改变。


“我告诉我的团队:我们的产品必须紧跟着市场趋势走。我们与不断变化的安全法规和要求保持同步,并不断创新,以满足未来的需求。APS的Aqualoy系列产品符合NSF标准;我们也有完善的工业水平的GMP生产线,为快速增长的净水器和洗碗机市场提供优质材料,与领先品牌开展合作。当然,APS还有一些其他创新的解决方案,包括金属免喷涂产品和夜光色母粒,可以极大丰富消费电子产品的美学属性。”谈起产品,欧德庭一脸自豪。


在工业领域,APS的母粒在COVID-19期间对包装(快递袋、食品包装等)的需求强劲作出了快速反应。以产品为例,APS旗下的母粒产品在疫情期间的表现尤其亮眼,比如用于防护服膜的透气母粒系列产品;用于食品包装,帮助保持水果和蔬菜的新鲜时间更长的Polyfresh母粒;用于许多快递袋的黑色母粒,等等。


Catalloy和PB-1业务领域则主要由中国的新基建推动,其主要应用领域是高端建筑的屋顶,如机场、展览中心、汽车工厂等。


在亚洲,这些技术解决方案或将影响未来的市场发展


在亚洲市场发展多年,APS业务部服务过多个行业的客户,一切下游市场的变化,APS可谓了然于心。


欧德庭首先介绍了和可持续发展密切相关的技术,据介绍,APS主要专注于“回收解决方案”、“基于可再生资源的解决方案”和“回收设计”。其中,“回收解决方案”包括为回收商和品牌商提供的解决方案,对于回收商,APS主要提供母粒处理方面的技术,同时保持高质量;对于品牌所有者,APS主要提供再生载体树脂母粒,以实现重复利用和可回收性。“基于可再生资源的解决方案”包含广泛的母粒添加剂,值得一提的是,APS的载体树脂是基于可再生的,非化石衍生的原料。“回收设计”包括支持智能设计的母粒,如APS专用添加剂范围内的单一材料包装和其近红外(NIR)母粒,帮助消费后的废物流进行更好地分选。


汽车电气化作为汽车未来发展的一大趋势,前景无限。目前,APS正在努力推进各种材料技术,让汽车变得更轻,使电池的续航里程更长。“比如通过采用微波穿透技术,使塑料更好地应用于传感器部件。或者可以使用一些抗菌类产品,这在未来将变成更重要的一件事情。”欧德庭说道。


此外,他还提到了一个“创新屋顶”的案例。


“中国在基础设施领域的投资力度一向让人惊叹,这里面同样蕴含了大量的机会,比如创新屋顶。15年前,建筑的屋顶一般由焦油、岩石,或其他金属材料构成,重量非常大,这会影响到屋顶的设计。但今天的情况已经发生了变化。APS的Catalloy产品可以让屋顶变得更轻,它帮助建筑师以一种更开放的方式设计建筑,目前已经在中国的大型机场、会议中心得到了广泛的应用。在某种程度上,Catalloy正在推动建筑行业发生变革并改变建筑师对设计的想法。”欧德庭说道。


本土化还是全球化?


技术开发是利安德巴赛尔的核心优势之一,也是其在竞争中保持领先优势的重要法宝之一。


亚洲作为一个快速发展的大市场,正在越来越多地向质量驱动和创新驱动转变。竞争的日益激烈,要求利安德巴赛尔作为一个材料供应商,要保持快速发展,不断创新,在质量和成本上保持最好的竞争力。


以交通市场为例,APS为汽车市场提供关键原材料改性聚丙烯材料(PPC)。作为世界领先的PP生产商之一,利安德巴赛尔拥有聚烯烃业务和APS业务的综合优势。“我们的原材料要么来自我们自己的工厂,要么来自采用相同利安德巴赛尔技术的合资工厂,它保证了以PP为基料开发的先进材料的一致性和高质量。”


APS也察觉到汽车行业最近几年在成本控制方面的压力。欧德庭告诉我们,“我们总是更好地管理我们自己的成本,使价格更具竞争力。”


出于亚洲市场日益壮大的考虑,利安德巴赛尔在不断推进本土化进程,目前APS业务部在亚洲共设立了13个工厂,其中5个位于中国。


“在苏州,利安德巴赛尔建立了一个本土化的高性能材料技术中心,有了这个强大的研究团队,开发人员和应用工程师团队都在帮助我们的客户设计未来的新产品。这也是利安德巴赛尔区别于一些竞争对手的地方。尤其是我们收购舒尔曼之后,也同时传承了他们在亚太地区的技术研发实力。”欧德庭说道。


如何理解利安德巴赛尔的全球化?利安德巴赛尔首席执行官鲍勃·帕特尔曾经说过,“我们希望上海的客户能感受到和芝加哥的客户一样的价值”。


全球化的好处不仅在于从全球的角度为亚洲市场提供支持,同样可以利用亚洲的网络服务全球其他地区。事实上,最近飓风袭击了美国的德克萨斯州东南部和路易斯安那州,导致利安德巴赛尔北美工厂供货困难。全球化的布局让他们能做出灵活的响应,协调亚洲工厂产能,保证客户的正常供货。


可持续发展将真正改变未来


今年9月,利安德巴赛尔发布了一份可持续发展报告,里面提到了一些雄心勃勃的目标:到2030年将生产和销售200万吨/年循环和可再生基聚合物,并增加对塑料回收和循环利用的投资,加快解决塑料垃圾的问题;到2030年,每生产一吨产品的二氧化碳排放量比2015年减少15%;促进工作场所的多样性、包容性和公平性,加快推进各项举措;与美国化学理事会和欧洲塑料协会的同行企业一起,确保到2040年,实现100%的塑料包装得到再利用、循环或回收。


这些目标,要如何通过一些非常实际的、有条理的步骤来达成呢?


欧德庭提到了利安德巴赛尔首席执行官鲍勃·帕特尔在建立终止塑料废弃物联盟(AEPW)中的重大作用,利安德巴赛尔还开发了先进的回收技术MoReTec,并通过其50/50合资企业QualityCircularPolymers(QCP)扩大了机械回收产品的牌号和颜色,改进了塑料的设计以提高可回收性,并与品牌商合作以提高终端产品的可回收性。此外,公司还首次实现了以可再生资源为原料的聚丙烯(PP)和低密度聚乙烯(LDPE)的商业规模化平行生产……


除了传统的机械回收手段,利安德巴赛尔在化学回收方面也有独到之处。欧德庭提到,利安德巴赛尔在意大利有一个试验性工厂,正在探索如何将塑料废料变成未来聚合物的高品质原料。


“我们希望在未来几年能有一些好的创新和进步。利安德巴赛尔在可持续发展方面有很大的目标。但我认为,我们采取的步骤非常实际,以确保我们真正向前迈进。在这一点上,我们将以一种务实和负责任的方式向前推进。”欧德庭说道。



文/班红芳


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