Zimmer Group:顺势而为 做“智能型”夹抓

来源:荣格国际汽车设计及制造

发布时间:2019年9月3日下午 09:09:13

——访 Zimmer 集团总经理兼中国区总经理 Achim Gauss
1980年,在德国Rheinau-Freistett,一家由牛棚改造而来的“车库公司”刚刚起步,经历了近40年的发展,这家“小作坊”成长为超1200名员工、年销售额超1.6亿欧元的优秀企业,它就是Zimmer集团,如今它已经拥有一支强大的研发团队、高度现代化的生产车间以及遍布全球的销售网络。
 
在AHTE2019展会现场,Zimmer集团携全系列产品亮相,集团总经理兼中国区总经理AchimGauss先生亲自坐镇现场,体现了该公司对中国市场的极度重视。本刊有幸专访了AchimGauss先生,请他介绍Zimmer集团为客户提供的独特价值、在中国市场的发展策略,以及对工业4.0的独到见解。
 
Zimmer 集团总经理兼中国区总经理  Achim Gauss
 
“智能型”夹抓
 
随着汽车工业生产流程的日益柔性化,生产设备的灵活性不断提高,不断增加的型号系列和越来越短的生命周期都要求机械夹抓系统能够在改换产品类型时自动适应各种新条件。Zimmer集团近40年来一直致力于研发并持续改进夹抓系列产品,在展会上更是展出了多款电动/气动与人机协作夹抓。
 
Zimmer集团的夹抓全部搭载其自行研发的HMI软件,用户可通过互动式的触摸屏装置,控制Zimmer全套IO-Link机械夹抓产品组合并使用机械手上所有的气动、电动、混合动力、伺服电动和数字组件。这些夹抓内部集成智能芯片,可以通过工业物联网像人一样进行相互交流,满足客户对于更灵活、更高效的可调节夹抓的需求。
 
AchimGauss先生强调说“人机协作夹抓的安全性尤为重要,灵活性也备受关注——行程有长有短,并且具有不同的夹紧力组合,Zimmer集团提供的解决方案可满足客户对多种尺寸零部件抓取的需求。”
 
Zimmer的机械夹抓和夹持搬运解决方案,适用于整个动力总成系统、凸轮轴、曲轴、缸体和缸盖、传动装置和底盘零件工作以及轮胎车轮和轮辋。由于在汽车领域应用广泛,面对过去一年里,全球汽车行业面临的挑战,AchimGauss表示未来会向哪个方向发展“这很有趣”。
 
无疑,电动化是一个趋势,Zimmer集团在电动汽车也有了布局——为全自动生产蓄电池和蓄电池组时的夹持搬运和安装任务流程提供了解决方案。“电动化会让汽车生产发生很大的变化,这对中国来说也是更独立地进入汽车领域的机会,而这只是汽车行业跨入另一个纪元的第一步。”AchimGauss说道,“我希望Zimmer集团的产品能够参与进来,并且对这个市场有所助力!”
 
助力工业4.0
 
从工业4.0的概念提出以来,似乎每个制造行业相关的同仁都在探讨这个问题,每个人都害怕在这个环节上自己会掉队,但人们在实践的过程中都会停下来问自己,工业4.0到底是什么?根据不同的实践经验,相信人们会得出不一样的答案。
 
起源于工业4.0的发源地——德国的Zimmer集团也有着自己的理解。“我认为,工业4.0是我们使生产设备、组件之间达到更高通信水平的生产模式,是整个生产过程中的互通互联。”AchimGauss先生说道,“工业4.0可以使整个世界的生产流程变得更加顺畅!”
 
生产组件之间互通意味着信息可以从生产控制系统中传输出来并向后传输去指导下一步的工作,当这一切很容易实现的时候,生产出来的产品数量就很容易去把控,可以减少不必要的库存以及生产制造中的浪费,大批量生产的模式或许会被取代。此外,如果拥有智能部件,就很容易将很多个小部件集成为一个大部件,或许原先生产线上两三百个设备就变成了二三十个,这对很多企业来说就意味着成本的下降。“这一切,或许会颠覆我们现在的生产模式。”AchimGauss先生憧憬道。
 
 
夹抓是Zimmer集团的核心部件,它拥有最多的产品组合。客户对防护等级高、灵活性强的夹抓需求越来越大,从市场上客户的反馈中Zimmer集团得到了一个很重要的信息:电动夹抓非常具有市场。
 
随后,Zimmer集团开始大量研发电动夹抓,夹抓中的电子元件可以使其更加灵活并且更“聪明”——它可以移到任何指定的位置上并且通过控制器或者云端给到信息的反馈,告诉用户哪些产品已经夹取,可以帮助用户更好地去判断生产的进程进而规划下一步的生产流程。“这一进步正契合工业4.0的需求。”AchimGauss表示,“因为生产的灵活性,客户的需求也变得越来越复杂,这意味着我们不仅要在生产的过程中为客户提供支持,对于售后的问题我们也需要进一步跟进处理。”
 
可以预见,未来的生产系统和机器将以自主化运作、智能化、机电一体化的组件和模块为主要组成部分。越来越多的功能会集成到模块内,数据处理工作也会逐渐分散到组件中。对于通信,Zimmer投入了大量的资金,通过IO-Link进行通信。IO-Link是一种标准化的IO技术,从控制系统到最低层的自动化均可在这种技术的帮助下实现通信。IO-Link的安装和集成都非常简单,采用不依赖现场总线的点对点连接方式,布线方式也能相互兼容。“可以肯定的是,在未来,我们会在工业4.0的这条路上越走越深,我们所有的产品组件都在朝着更加智能化的方向发展。”AchimGauss说道。
 
深耕中国市场
 
对于Zimmer集团成长的历程,AchimGauss先生用“it'salongstory”来形容。确实,经历了40年行业变革的洗礼,面临一次又一次的挑战,其中的艰难困苦与坚持不懈并不是三言两语就可以说完的,而“创新”正是Zimmer集团立于不败之地的砝码。“我们在创新方面进行了大量的资金投入,因此,Zimmer集团可以做到5年全球营收翻一番的成绩。”AchimGauss表示。
 
除了机械夹抓和夹持搬运解决方案,Zimmer集团还有缓冲技术、线性技术、工艺成型技术及机床技术等核心技术,有超过8000个系统解决方案,应用领域覆盖汽车、消费品、物流等行业,完整的产品线和多应用领域覆盖成为其核心竞争力。
 
谈及在中国市场上面临的挑战,AchimGauss先生表示:“中国市场对新事物都很感兴趣,这时候一个能够深刻理解客户需求的团队就显得尤为重要。在我看来,从德国市场转向中国市场并没有特别大的挑战,本质上都是去倾听客户的意见,为他们提供有价值的解决方案。”
 
德国经济在过去六个月的下滑幅度比较明显,Zimmer集团在德国市场出现了增速放缓的状况。鉴于在中国市场上的良好表现,谈及下一步本土化计划,AchimGauss表示会更多地在销售人员身上进行投资,也会有本土的工程团队去为客户提供服务,“未来,在中国我们可能还会有一个生产基地。”AchimGauss告诉我们。
 
“除了成长迅速,产品越做越好,我们还希望能够从竞争对手那里获得一些份额。”采访的尾声,AchimGauss先生对于中国市场的雄心表露无遗,未来Zimmer集团在中国市场的势头能够有多强劲,我们拭目以待!
 

 

□ 文 / 龚佳枫

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