流传于英国各地的瑰宝,英国威士忌究竟有何秘密?

来源:荣格食品饮料

发布时间:2019年8月6日下午 01:08:04

威士忌在全球影响甚广,为了表达对威士忌的喜爱,全球威士忌爱好者们将5月设立为举杯同庆的世界威士忌月。

在盖尔语(苏格兰地区的传统语言)中,威士忌被称为“uisgebeatha” 生命之水。对苏格兰威士忌的中国爱好者们来说,威士忌早已成为了苏格兰的代名词。如今,在英国各地有数百家传统酿酒厂,为中国消费者带来世界领先的威士忌。每个酒桶里都承载着英国威士忌的精致生产工艺。英国政府希望向世界展示英国优质食品及饮料,因此推出了以“珍馐美食在英国”为主题的一系列活动,而威士忌在其中占据着重要席位。

 

苏格兰 – 传统饮品的精神家园

很久以前,人们就开始运用蒸馏法酿制威士忌以供享用。直到15世纪威士忌出现在苏格兰,其制作过程被视为一种几乎艺术的手艺开始流传于世,为英国威士忌成为品质标杆奠定了基础。

为了传承苏格兰威士忌的优良传统,苏格兰威士忌协会Scotch Whisky Association(SWA)对苏格兰威士忌的定义设定了严格的标准——只有在苏格兰本地酿熟至少三年且至少高于40%的酒精度的威士忌,才能被称为“苏格兰威士忌”。

如今,苏格兰已成为世界威士忌中心,128家酿酒厂和2000万桶酒蓄势以待,时刻准备好征服全世界最挑剔的味蕾。

 

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五个地区,五种风味

苏格兰威士忌共有五个主要生产地区,每个地区酿造出不同的独特风味。这些区域分别为:斯佩塞德(Speyside )、低地(Lowland)、高地 (Highland)、坎佩尔镇 (Campbeltown)和艾雷岛 (Islay)。

 

斯佩塞德

斯佩塞德地区以其郁郁葱葱的绿色乡村和斯佩河而闻名,这里拥有世界上最多的威士忌酿酒厂。斯佩塞德的威士忌通常在雪利(Sherry)酒桶中酿成,令这种威士忌增添另一层风味,故以淡雅的泥煤味及更丰富的果味被熟知。

世界上最知名的斯佩塞德威士忌品牌有格兰菲迪(Glenfiddich)、苏格兰百富威士忌(Balvenie)以及格兰威特(Glenlivet)。

 

低地

低地地区位于苏格兰南部,是前往格拉斯哥和爱丁堡城市中心及英国各地城市的交通枢纽。因此,对来自全球各地的威士忌爱好者来说,低地是交通最便利的威士忌产区。

低地的威士忌以其丝滑的口感而闻名,其独特风味不禁让人联想起青草、金银花、奶油、生姜、太妃糖、吐司及肉桂……其口味较淡,是作为餐前饮的不二之选,也因此非常适合初尝威士忌的人。如今一提到低地地区,人们更容易联想到调和威士忌,但那里也不乏著名的单一麦芽生产商,包括布莱德诺克(Bladnoch)和欧肯特轩(Auchentoshan)等。

 

高地

作为地理上最广阔的威士忌产区,高地不仅拥有崎岖壮丽的自然景观,也拥有数十家酿酒厂,遍布整个地区。这里地广人稀,出产的威士忌因此具有多种风味特征,囊括了从淡威士忌到微咸的沿海麦芽威士忌等不同口味。

源自高地地区的知名威士忌品牌有格兰杰(Glenmorangie)、艾柏迪(Aberfeldy)和 达尔摩(Dalmore)等。

 

坎佩尔镇

坎佩尔镇虽然是苏格兰最小的威士忌产区,但其在威士忌产业中具有举足轻重的地位。不同于其他苏格兰威士忌,坎佩尔镇威士忌以其独特馥郁的烟熏、水果、香草和太妃糖的口感收获了不少忠实爱好者。

其中云顶(Springbank)、格兰斯柯蒂亚(Glen Scotia)和朗格罗(Longrow)等享誉世界的品牌,均来自坎佩尔镇地区。

 

艾雷岛

艾雷岛是另一著名的苏格兰威士忌产区,以其炽烈浓重的泥煤味而闻名,这里几乎每个住在岛上的居民都生产威士忌。

拉弗格(Laphroaig)、波摩(Bowmore)和雅柏(Ardbeg)威士忌是艾雷岛威士忌品牌中的佼佼者,获得众多世界各地爱好者的青睐。

 

威士忌的分类

威士忌主要由三种原料制成:谷物、水和酵母,共分为以下五类:

•       单一麦芽威士忌:由水和发芽大麦蒸馏而成,不含任何其他谷物,并分批次进行铜制罐式蒸馏

•       单一谷物威士忌:在水、发芽大麦的基础上,有时候也会加入其他发芽谷物的全谷物。

•       调和谷物威士忌:由不同的单一谷物威士忌调和而成。

•       调和麦芽威士忌:由单一麦芽威士忌调和而成。

•       调和苏格兰威士忌:由一种或多种单一麦芽威士忌与一种或多种单一谷物威士忌调和而成。

 

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到底是“Whisky”还是 “Whiskey”?

英国遍地都是生产优质威士忌的酿酒厂。除苏格兰之外,英格兰和威尔士的威士忌也越来越受欢迎,而北爱尔兰更拥有世界上最古老的持证照酿酒厂—— 布什米尔斯老酒厂(Old Bushmills Distillery)早于1608年建立。

关于威士忌的英文拼写是 “whisky” 还是 “whiskey” 的问题已经被争论了很久。这个争论的背后正是因为威士忌的产区之多,不同产区之间的方言衍生出了这个争论。简单来说,在苏格兰、英格兰和威尔士蒸馏酿制的威士忌通常使用传统的“Whisky”这一拼写,这也是世界上其他主要威士忌生产商(如日本)最常用拼写方式。但如果你选的威士忌是源自北爱尔兰,那么标签上的拼写通常是 “Whiskey”。同样这么拼写的还有爱尔兰和美国。

 

英国威士忌品牌故事

英格兰- Sadler酿酒厂

尽管Sadler的极品爱尔兰威士忌尽得爱尔兰风味,但在传承和“血统”上来说却更偏向英格兰。自1900年起,Sadler家族就一直在英格兰西米德兰兹郡(West Midlands)的Black Country这个工业地区酿酒。

这里也是获奖英剧《浴血黑帮》(Peaky Blinders)的拍摄地。该剧讲述了一个臭名昭著的街头帮派的故事,以第一次世界大战结束后的Black Country地区为背景。剧中,帮派的成员就经常在Sadler家族开设的酒吧里消磨时间。

Sadler的极品爱尔兰威士忌采用三重蒸馏法,在雪利桶中小批量地完成酿造。这款浓郁却顺滑的调和爱尔兰威士忌,曾于2018年获得旧金山世界烈酒大赛(San Francisco World Spirits Competition)金奖。

 

北爱尔兰 – OldBushmills Distillery布什米尔斯老酒厂

资深的爱尔兰威士忌爱好者都知道,威士忌的蒸馏技术是由爱尔兰僧侣传授给苏格兰人的。北爱尔兰生产优质威士忌的历史非常长久,英国最早有记载的酿酒厂是布什米尔斯酿酒厂,坐落在安特里姆郡(County Antrim)布什米尔斯小村庄中。其历史可以追溯到1608年,其时的国王詹姆斯一世(James I )授予了当地总督托马斯·菲利普斯(Thomas Phillips)爵士蒸馏执照而开始了这家老酒厂的故事。

屡获殊荣的布什米尔爱尔兰威士忌是一款经典的爱尔兰混调,由Bushmills 的单一麦芽威士忌和少量谷物威士忌调制而成。饱满、顺滑、柔和,既可以直接饮用,又可以加冰或作为鸡尾酒基酒。

Bushmills旗下更有布什米尔黑布什威士忌(Bushmills Black Bush),采用在旧雪利酒桶中成熟的多麦芽威士忌,以及在波本调味桶中的10年陈酿单一麦芽威士忌酿制而成,兼具蜂蜜、香草和牛奶巧克力的香味。

此外还有一款16年陈酿单一麦芽威士忌,以及更稀有的21年陈酿单一麦芽威士忌——威士忌需在波本威士忌桶中放置19年,最后两年转移到马德拉桶中,打造出一款饱满、丰富的微甜酒款。

 

苏格兰–Bladnoch酿酒厂

要在诸多著名酿酒厂所出产的美妙酒款中挑选一款苏格兰威士忌来作代表,实属不易。但在少数仍在低地生产单一麦芽苏格兰威士忌的酿酒厂中,就不得不提Bladnoch酿酒厂。

Bladnoch是苏格兰历史最悠久的独立酿酒厂,2017年是其成立200周年纪念。其历史可以追溯到1817年,当时John McClelland 与Thomas McClelland 获得了在Bladnoch农场蒸馏威士忌的许可。随后几年中,Bladnoch酿酒厂不断发展壮大,接受现代化改造,在保持威士忌高品质和遵循传统的基础上,巩固了其在低地的地位。

Bladnoch所有的威士忌都选用最纯净的原料制成,包括Bladnoch当地的河水以及本地种植的大麦。随着近年来高档苏格兰威士忌在中国越发受欢迎,风景优美的Bladnoch酿酒厂也吸引了大量中国游客到访。

Bladnoch共出产5款单一麦芽威士忌和1款调和威士忌。单一麦芽威士忌中有像口感甜辣的10年陈酿波本威士忌,和屡次获奖、口感顺滑的15年陈酿雪利酒这样的代表。Bladnoch的调和威士忌则拥有纯正的苏格兰风味,并凭借其独特的烟熏味和甜味,分别在2017年和2018年的旧金山烈酒大赛(San Francisco Spirits Competition)、2016年和2017年的苏格兰威士忌大师大赛(Scotch Whisky Masters)中斩获金奖。

 

英国威士忌在中国

中国对于英国威士忌来说是至关重要且持续增长的市场。

2018年英国对中国的威士忌出口价值超过6.75亿元,比上年增长25%。同期成交量增加了8%。据SWA报道,苏格兰威士忌在中国的出口量在过去十年中增长了71%。此外,越来越多的中国游客也倾向于前往威士忌之家苏格兰旅行,不断增加的中国游客已然成为另一种趋势。由此,威士忌在中国消费者心中地位可见一斑。

 

 

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