更人性化的宠物食品

来源:荣格国际食品加工及包装商情

发布时间:2019年4月10日下午 05:04:37

迎合宠物主人的味蕾一直都是宠物食品营销人员的标准策略。但宠物食品的“人类化”似乎一直在冲击新的高度。宠物食品如果能够对人类产生吸引力, 那么很可能在世界的某个地方,就会有人用这种宠物食品喂养自己的狗、猫或其他毛绒类宠物。

迎合宠物主人的味蕾一直都是宠物食品营销人员的标准策略。但宠物食品的“人类化”似乎一直在冲击新的高度。宠物食品如果能够对人类产生吸引力, 那么很可能在世界的某个地方,就会有人用这种宠物食品喂养自己的狗、猫或其他毛绒类宠物。

对于宠物食品来说,最广泛的趋势也许是使用天然成分。 就如同为自己选购的食品一样,宠物主人们正在不遗余力地避免宠物食品中的人造成分。毫无疑问,这种趋势受到了有关宠物食品污染丑闻的推动,其中最严重的事件是 2007 年中国的宠物食品成分中发现了三聚氰胺污染。根据 GfK 市场咨询公司的一项调查,2017 年市售的宠物食品和零食新产品中约有 78%提出了“自然”宣称,“无谷物”是第二大卖点, 占 53%。

美国最大的宠物服务零售商之一 Petco 公司在 2018 年 11 月宣布将在 2019 年 5 月之前逐步淘汰所有含人造成分的宠物食品或零食,这一举措高调地展示了 Petco 公司对于天然宠物食品的追求。公司首席执行官 Ron Coughlin 表示:“为挚爱的宠物选择食物时,你难道希望它们食用添加了乙醇或二氧化硫的产品?”

宠物美食专家

运用美食家级别的原料作为主要成分的高端宠物食品公司数量的激增,是天然成分备受推崇的另一表现。其中,有一家名为 Snif-Snax 的公司,宣称其产品仅有两种成分:熏鲑鱼和红薯。

“值得指出的是,Snif-Snax 由一家世界领先的烟熏 三文鱼产品生产商发展而来,产品销往世界各地的餐馆、 酒店、零售商和邮轮。”公司代理首席运营官 Chris Hlubb 表示,“而我们制作宠物食品的原料正是来自这些三文鱼的边角料。”

Snappy Tom 宠物用品也同样采取迎合市场的“自然” 趋势,其产品选用真正的鱼和肉,不含人工添加剂,使用无谷物配方。“现在,市场需要真正的天然成分以及人类级别的非化学维生素和矿物质。”该公司全国销售经理 Robert Hernandez 说,“宠物主人想要的宠物食品是真正的肉类和鱼类,不含其它成分。”

如今,宠物主人对于宠物食品的需求已经不仅仅是天然成分,他们的要求变得越来越具体。比如,他们会关心宠物食品中是否含有益生菌和其他消化辅助成分,要求配方非转基因且不含麸质,富含蛋白质、ω-3 脂肪酸,氨基葡萄糖 / 软骨素等等。针对不同年龄、体格、重量、活动水平、皮毛类型、过敏原的宠物来精确定位营养效益是持续流行的趋势。

宠物食品加工的多样性

Ever Extruder 公司的业务开发经理 Nigel Lindley 表示, 加工和包装方法都必须满足宠物食品多样性的需求。

“由于蛋白质有效性和原材料成本的显著变化,灵活的加工方法变得越来越重要。”Lindley 说,“我们相信,加工过程的计算机控制、可追溯性、可持续性将变得尤为突出。 随着宠物主人对环境保护以及科学喂养的日趋了解,如何让他们通过袋子或包装上的突出标示区分选择生产商和产品, 这将是一种新兴的趋势。”

产品加工方法的选择在很大程度上取决于其水分含量, 而水分含量又取决于其用途。冻干宠物食品是极具商机的一 类产品,主要用于高蛋白,高附加值产品。而受益于销售渠道和生产成本方面的优势,冷冻食品的商机更大。它被认为是一种“美食”产品,有时用作干燥食品的“浇头”或添加物。 风干是另一种加工方法,通常用于以肉类为基础的宠物食品和磨牙零食。风干肉类的保质期相对较长,通常不需要用水复原。

含水包装食品的加工方法大致氛围固体罐蒸馏和挤出两种。 通常,重肉配方的含水量约为 60% ~70%。挤出是一种越来越受欢迎的加工方法,通过这个方法加工的产品已经煮熟并使用无菌袋包装。

干燥因素

干燥的宠物食品仍是目前最受欢迎的品种。据 GfK 市场咨询公司称,在美国销售的宠物食品中有 80%以上是干狗粮,而这其中绝大多数是通过挤压方法加工的。

挤压加工的最大优点之一是它允许产品在成型时通过摩擦产生热量或由外部导入热量对原料进行烹煮。这样不仅更快更节能,还可以更彻底,更安全地将食物煮熟。与此同时,这种 方法也为最终产品的形状提供了更多选择。此外,淀粉糊化程度等的提高也使产品更易于消化。

“作为一种连续加工工具,挤出机在受到精确控制的封闭环境中进行进料、混合、烹煮、调味和成型,这确保了产品的一致性和可靠性。”Clextral 公司销售副总裁 Gilles Maller 说。

对于选用机械化摩擦产生的热量还是由外部导入的热量作为挤压机的能量来源,通常是由成本因素决定的。Wenger 制造公司伴生动物部工艺技术总监 Galen Rokey 表示,在大多数情况下,外部供热的成本约为机械供能的一半。部分 Wenger 挤出机采用的是“双热技术”,这使用户可以根据他们的偏好来选择热量来源。

通常来说,使用挤压技术使得加工过程更具灵活性。Maller 说:“一台挤压机可以通过改变如配方、蒸煮温度、螺杆配置、 停留时间等生产参数来处理不同种类的产品,并为处理各种原 材料提供了极大的灵活性。这一优势在当前非常重要,因为宠 物食品的人类化趋势导致了许多新的配料和配方出现。”

他说,这种灵活性允许生产线在不同类型的产品间快速便 捷的切换,使产品更适用于特定年龄、性别、能量需求和营养 限制的宠物。

Clextral 公司对于宠物食品挤出机的创新包括预处理和先进 的灌装控制,改进了产品在进入挤压机机筒之前的预先蒸煮过 程。除了这些优势之外,它还可以让宠物食品加工商在挤压前 在产品中添加大量肉糜。

Clextral 公司的另一个创新是采用了先进热控技术的 Evolum +,它通过智能系统监控加工过程并根据变化进行及时 的调整,以保持工艺流程和产品的一致性。Maller 说,这项技 术能够使加工流程的稳定性提高 70%,节能高达 20%。

随着宠物食品变得更加多样化,更加的“人类化”,加工 技术将不得不发展得更加复杂以跟上其步伐。“我们都看到宠 物食品的人类化仍然是未来几年的主要趋势。”Lindley 说,“随 着蛋白质供应以及对蛋白质质量需求的不断变化,宠物食品配 方和加工方法也将不断进行调整,以适应不同的挑战。”

 

本文摘自:Food Processing杂志

作者:Pan Demetrakakes

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