血糖管理市场的机会与挑战

来源:荣格

发布时间:2019年1月28日下午 08:01:59

作为一种利基的健康产品,血糖管理产品可以用天然成分来帮助消费者减少血糖发生问题的风险。

糖尿病、肥胖、胰岛素耐受性和不健康的血糖水平是影响全球人口的重要健康问题。根据世界卫生组织(WHO)2016年的报告,2014年全世界约有4.22亿成年人患有糖尿病,而1980年只有1.08亿。该报告还发现,在过去十年中,糖尿病患病率在低收入和中等收入国家飙升,2012年导致150万人死亡。同样,有220万人的死亡与不健康的血糖水平有关,这主要是由于心血管疾病风险上升等问题引起。

专家指出,糖尿病以及与血糖相关的并发症的发病率上升是由于个体的相关危险因素增加,例如超重或肥胖。缺乏营养成分的饮食也是一个重要因素。人们摄入更多卡路里以及高度加工食品,并存在过度饮食的现象,这些食品含有丰富的精制糖、面粉和脂肪。这一切都导致肥胖率的增加,往往也与不健康的血糖问题密切相关。

水果和蔬菜的摄入量不足,加工食品的消费量增加,这些都是引发高血糖的风险因素。例如,一项美国膳食调查(2016年在美国医学会杂志上发表)显示,由于摄入的水果和蔬菜不够,大约92%的人口可能缺乏脱落酸(ABA)——一种有助于血糖被细胞摄取的营养成分。

消费者大量摄入糖,例如美国人平均每年要在食品和饮料中消耗66磅糖,消费高度加工的方便食品和快餐食品以及运动量不足导致I型和II型糖尿病患病率上升。疾病控制中心(CDC)表示,有8400万美国人患有前驱糖尿病,应采取预防措施防止糖尿病发展为II型糖尿病。随着时间的推移,血糖水平升高会对健康造成严重的负面影响,例如心脏病,以及对神经和血管造成损害。

胰岛素耐受性(胰岛素抵抗)是一个非常重要的问题,因为胰岛素可以控制血糖的吸收。当身体的组织产生对胰岛素的抵抗后,葡萄糖从血液向其利用和储存的组织的流动会被延迟并且血液中的葡萄糖水平升高。因此,高血糖是胰岛素抵抗的结果。

一般来说,胰岛素抵抗是高血糖水平的前兆。重要的是要注意高血糖通常是最后发生的症状。在身体失去对血糖水平的控制并且血糖水平开始上升之前的5至10年或更长时间内,可能已经存在胰岛素抵抗问题。问题的关键在于富含必需营养素的健康饮食对于健康血糖水平的重要性。据报道,通过采取更健康的生活方式,高达70%的II型糖尿病病例可以得到预防或延迟。

Frost&Sullivan最近的一份报告认为特定的营养补充剂不仅可以帮助预防特定疾病,如糖尿病,还可能为个人和社会带来医疗保健成本的节约。饮食和营养在健康的血糖管理中发挥着巨大的作用,并且更多的消费者现在希望能够在发生血糖问题之前主动维持健康的血糖水平。消费者可以通过使用相应的营养保健产品以及保持健康、积极的生活方式来避免这些危险的健康问题。

关注的问题以及相关机遇

根据HealthFocus International的2018年全球趋势研究报告“购物者的生活和饮食健康之旅”,只有7%的受访者表示他们个人受到高血糖水平的影响,另有7%的受访者表示他们受到糖尿病的影响。出现这些问题的人主要是男性,其中14%报告高血糖,10%报告糖尿病,而女性则分别为5%和5%。40岁以上的人受这些问题的影响最大。然而,当这些参与者被问及他们对这些问题的关注程度时,20%表示他们极其/非常关注高血糖水平,20%的人极其/非常关注糖尿病。虽然相对于许多其他更主流的日常健康问题来说,例如疲倦、睡眠不足、背部或颈部疼痛等,这项研究的参与者关注高血糖和糖尿病的百分比是中等的,但这并不表示营销人员缺乏机会。男性比女性担心的比例更高一些(24%的男性极度关注高血糖水平,23%患有糖尿病;相比之下,只有19%的女性担心血糖,18%患有糖尿病)。50岁以上的成年人是最为关注的人群。

该报告指出,血糖管理营养产品是一个充满潜力的“利基”市场。如果抓住核心要素并且提供合适的解决方案(时间、地点、价格、产品形式和消费者沟通),这个利基市场可以是“高利润并且获得成功”。它将遵循快速消费品(FMCG)市场模式,即20%的用户将带来平均80%的销量和普遍更高的利润。

虽然这个市场的目标受众有限,但考虑到健康状况,他们的积极性将保持很高水平。II型糖尿病和高血糖对健康的影响更为严重,包括重要器官的血液供应、心脏病、肾脏问题和眼睛视力等问题。血糖解决方案将为希望保护自己健康的相关消费者提供一个简单的方法。虽然有种类繁多的处方药,但这些医药产品可能给消费者带来有效但不总是安全的包袱,而食品和饮料被视为更为安全的选择。

了解血糖指数

虽然血糖管理领域存在机会,但一些消费者未能完全掌握该问题以及与之相关的医学语言,存在很多混乱。HealthFocus在2017年的一项报告发现,35%的受访者听说过血糖指数这个词,但不知道它是什么。只有16%的人表示他们非常清楚血糖指数的含义。虽然有23%的人从未听说过血糖指数,但另有26%的人表示他们知道“我应该注意食物的血糖指数”。

“血糖指数”最初是作为一种量化食物中血糖碳水化合物的含量水平而创建的研究技术,然而,这种技术“存在一些阻碍其广泛应用的固有缺陷”。血糖指数表示含有50克有价值的碳水化合物的食物与相当量的葡萄糖相比,在一定时间内(一般为餐后2小时)引起体内血糖应答水平的百分比值。葡萄糖的血糖反应指定值为100,白面包的血糖反应指定值通常约为70,高于70的食物被称为“高”血糖,而较低的食物被称为“中等”或“低”血糖。这种技术的缺陷在于用于测试的食物数量会发生变化。高纤维面包的血糖指数将5片高纤维面包与4片白面包相比较,因为它们都含有50克有价值的血糖碳水化合物,而纤维不是血糖碳水化合物。在这些测试条件下,高纤维面包的血糖指数可能与白面包的血糖指数没有差别。

人们对这种方式根本就不买账。相反,他们一般是“基于食物的数量,而不是血糖食物的数量”,这也许是为什么这种测量工具没有对消费者产生太多吸引力的原因之一。虽然人们应该食用对血糖反应影响较小的食物,但只要将相似数量的食物进行比较,从而使人们更好地接受测试结果,这样一来,更广泛的“血糖反应”将获得更高的消费者接受度。

Sabinsa公司观察到功能性食品和饮料生产商以及配料制造商也在采用低血糖指数的配方。低血糖指数饮食等策略可用于控制体重、降低胰岛素水平和胰岛素耐受性,虽然不能使用药物语言来营销膳食补充剂产品,但制造商可以向消费者宣传产品的低血糖指数。BENEO也指出,消费者正在回应“低血糖”、天然和非转基因成分等术语。公众关注度的上升和医学界对推广整体健康理念的热情高涨引起了消费者的共鸣。医生们越来越多地关注患者的血糖指数问题,这有助于传播相关信息。消费者现在更加了解低血糖产品,因为医生谈论了很多关于血糖指数的问题,而且各种减肥计划也推动了这一点。一些消费者也知道,低血糖意味着抑制餐后血糖水平的上升。

支持血糖健康的成分

营养保健品行业正在充分发掘消费者对血糖控制或降糖解决方案的广泛需求所带来的巨大商机。

众所周知,铬有助于控制人们对血糖和碳水化合物的渴望,并控制体重。这种成分是必需的微量元素,已被证明对血液中胰岛素的作用有积极影响,能帮助身体充分控制血糖水平。调节血糖水平也能帮助管理体重和食欲。

Nutrition 21公司拥有专利的Chromax是一种吡啶甲酸铬,拥有超过35项人体临床研究的支持,这些研究表明该成分可有效支持日常营养需求,因为它与心脏和血脂健康、食欲控制、体重管理以及葡萄糖代谢和胰岛素耐受性有关。

Sabinsa也提供一系列产品来支持健康的血糖水平。该公司的Silbinol是一种拥有专利的天然紫檀芪(pterostilbene)提取物,是从花榈木(Pterocarpus marsupium)的干燥心材中提取。它被用于印度草药中来治疗糖尿病和高脂血症,能显著降低高血糖大鼠的血糖水平,效果与二甲双胍(抗糖尿病药物)相当。在三个不同的糖尿病中心对172名受试者进行的灵活剂量临床研究中,86%的受试者服用紫檀芪提取物(2~4克/天)显示出血糖得到控制,并且其效果与甲苯磺丁脲(0.75~1.5克/天)的活性相当。

Fenumannan是Sabinsa的一种来自胡芦巴种子的标准化提取物,含有至少60%的半乳甘露聚糖。研究发现葫芦巴能显著改善平均空腹血糖水平(从157 mg/dL到116 mg/dL)。



IAG公司的NuBana RS65绿香蕉粉据称富含2型抗性淀粉(血糖淀粉含量特别低)。血糖淀粉在小肠中消化得非常快,导致血糖会快速到达高峰;另一方面,抗性淀粉能抵抗小肠消化,并为大肠中的细菌提供养分。肠道细菌对抗性淀粉进行的发酵会产生短链脂肪酸,后者能改变大肠中200多个基因表达。其中一些基因可以控制胰岛素的敏感性。许多临床试验表明,抗性淀粉可改善胰岛素敏感性,尤其是患有胰岛素抵抗或前驱糖尿病的患者。有研究证明香蕉抗性淀粉可改善健康人群和II型糖尿病患者的胰岛素敏感性。
Fuji Plant Protein Labs的Glucodia是一种绿豆蛋白分离物。2018年发表在Nutritional Science杂志上的一项研究通过两项独立的双盲、安慰剂对照的临床试验,来证明Glucodia对葡萄糖代谢和脂质代谢的影响。在第一次初步决定剂量的试验中,结果显示每天补充3克绿豆蛋白可发挥生理学上的有益作用。在第二个主要的临床试验研究中,绿豆蛋白分离物没有降低血糖水平,但是平均胰岛素水平得到降低。评价胰岛素耐受的体内稳态模型(HOMA-IR)显示,随着绿豆蛋白的使用,胰岛素耐受得到显著降低,平均TAG水平也是如此。同时还观察到血清脂联素水平的显著增加和肝功能酶的改善。这项研究表明,Glucodia可用于预防胰岛素抵抗和内脏脂肪的堆积(已知会引发代谢综合征),并可预防肝功能的下降。

BENEO的菊苣根纤维、菊粉和低聚果糖以及功能性碳水化合物(Palatinose和ISOMALT)在食品和饮料产品中能提供较低的血糖反应(欧盟委员会已经批准了相关的健康宣称)。此外,各种科学研究表明,BENEO的菊苣根纤维和功能性碳水化合物有助于降低血糖反应。

例如,已经证明ISOMALT配料会引起“非常低的血糖反应,这已经在健康个体以及I型和II型糖尿病患者中进行了至少10项人体干预研究的测试和验证”。此外,Palatinose的低血糖反应“已经在不同人群中进行了30多项人类干预措施的评估和验证”。最后,菊苣根纤维具有降血糖作用,并能作为糖的替代品,已经“获得了9项人体干预试验的验证”。

水果和蔬菜含有脱落酸(ABA)以及天然的碳水化合物。Euromed的ABAlife产品就是一种ABA成分,它有助于细胞对血糖的摄入。ABAlife是一种标准化的ABA成分,来自已知ABA含量最丰富的天然来源之一——无花果果实。高血糖浓度会导致胰腺的β细胞释放ABA,从而提高一种葡萄糖转运蛋白(Glut 4)的效率,加强细胞对葡萄糖的摄取,并提升胰岛素的效率。充足的膳食ABA摄入可促进血糖控制和体内平衡。作为膳食补充剂摄入的ABA将有助于改善健康个体和那些寻求血糖控制优化的人的葡萄糖耐量。

美国糖尿病协会(ADA)在2018年年会上发表的一项研究发现,在葡萄糖溶液中加入200毫克ABAlife无花果提取物可在30分钟和120分钟后降低血糖和胰岛素的总体水平和峰值。与没有加入ABAlife的对照组相比,它也显著改善了血糖指数。

展望未来

尖端技术可能是血糖管理产品的未来。个性化营养、移动应用、可穿戴设备、人工智能等技术已经为健康改善提供了更好的方法。目前,将血液检测服务与可行的饮食建议相结合来增加能量和新陈代谢,这种方案肯定会在一定范围内逐步成熟。该技术的可用性和受欢迎程度很可能会发展到我们无法想象的地步。

可以设想开发非侵入性的可穿戴医疗设备,使用户能够监测食物类型对血糖水平的影响。如果人们观察到在摄入富含加工糖的食物后血糖水平迅速升高,他们就很可能不去食用它。通过这种技术,可以证明相关的膳食补充剂能“在降低血糖水平时立即产生餐后效应”,从而进一步证实它们的功效。

微生物健康的新趋势将对血糖管理产品市场产生重大影响。抗性淀粉通过积极影响肠道微生物来改善胰岛素敏感性。随着人们越来越意识到维持健康微生物菌群的重要性,他们也将对血糖管理和肠道健康的关联获得更深入的认识。

同时还可能出现一种更全面的、回归基础的方法——以消费者教育和功能性营养为基础。尽管从历史上看,患有血糖问题的个体没有意识到在日常饮食中添加营养保健品的益处,或是没有受过相关教育,但现在消费者已经越来越多地采取主动来获取相关资讯,根据自己的情况来寻找特定的营养成分。

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