飞机制造商开发新技术 未来驾驶或只需一名飞行员

来源:澎湃新闻

发布时间:2018年8月3日上午 01:08:01

据路透社报道,飞机制造商目前正在研究如何改造飞机,以减少远程航班所需飞行员的数量;同时也在制造专为单个飞行员设计的驾驶舱,希望以此缓解全球飞行员短缺问题、削减航空公司运营成本。
据路透社报道,飞机制造商目前正在研究如何改造飞机,以减少远程航班所需飞行员的数量;同时也在制造专为单个飞行员设计的驾驶舱,希望以此缓解全球飞行员短缺问题、削减航空公司运营成本。
 
据空客和泰雷兹公司估计,得益于这些帮飞行员“减负”的新技术,从2023年起,远程航班上通常需要的三或四名飞行员可能会减少至两名。“在2023年实现这个目标不是没可能的。减少远程航班上的飞行员是最实际可行的方法,因为还有另外一个飞行员在机上待命。”空客公司工程部负责人Jean-Brice Dumont在范堡罗航展上表示。

据瑞银(USB)分析师称,波音公司希望减少其新型中型飞机驾驶舱人员配备,目前正在评估这么做是否可行。如果波音决定在2019年启动该计划,那么该机型预计将在2025年之前投入使用。

“这么做主要有两方面原因。”英国克兰菲尔德大学交通系统专业主任Graham Braithwaite说,“一方面是,自动飞机驾驶本身是一种非常优秀的技术。另外一方面是,我们真的缺少飞行员。飞行员资源太宝贵了。”支持者们认为,精简驾驶舱人员是一项必要举措,而且很可能会从货机航班先开始。就像20世纪80年代,波音757等新型飞机的出现导致飞行工程师岗位骤减,飞行员数量从三名减少至两名。

瑞银表示,如果将飞行员人数减至一名,那么世界各地的航空公司每年可以节省约150亿美元;而且,即便在飞行员短缺的情况下,也能保证有足够的飞行员来满足行业快速发展的需要。放弃各式各样的旋钮和开关,改用当今青少年更熟悉的数字端口,也可以有效缩短培养飞行员的时间,从而缓解飞行员短缺的问题。

当然了,终极目标是沿着无人驾驶汽车的发展路线,最终实现商用喷气机的完全自动化。但是,这就要求各大制造商提供完美的飞机设计方案,因此,据泰雷兹公司估算,这一目标可能要到2040年才能实现。

“我觉得,实现自动化就像是对飞机系统的心脏动了一次手术。目前,我们已经规定飞机驾驶舱内仅能配备两名人员。”Dumont说。然而,另有批评者表示,远程航班驾驶舱内应有两名以上飞行员,而较短程的航班上至少应有两名。不应当只考虑收益,为了安全起见,付出点成本也是必要的。

更加“脆弱”
例如,如果驾驶舱只有一个飞行员,在长途飞行中他会更容易疲劳,抵抗力也会降低,尤其是当突发意外事件、而另外一个飞行员恰好在休息的时候。三名飞行员对路透社说,言语中直指2009年法航447航班坠毁事件。
即便机上有三名飞行员,法航飞机也未能躲过高空失速的噩梦。虽然另有两名初级飞行员在操控飞机,但是在当时的情况下,即便机长马上脱离休息状态,也无法及时介入,最终未能挽救事态。

澳航飞行员工会主席Murray Butt说:“我体验过法航447的空难模拟,即便知道会发生什么,但我还是非常不安。这件事发生在午夜,我真的无法想象,这对两名新手飞行员来说意味着什么。”另外还有其他一些相关事例。比如,2015年,德国之翼航空公司的一名飞行员故意操纵飞机,使其持续下降直至撞毁;以及独自一名飞行员在飞行途中突发健康问题的风险。

澳大利亚商业飞行员及航空研究员Stuart Beveridge表示,飞机上仅配备一名飞行员的话,培养飞行员的难度也可能会增加。因为飞行员在成为机长之前通常都要坐在副驾驶的位置上观摩学习,这样有助于他们快速成长。

航空顾问James Halstead说,虽然航空公司节约了成本,但相应的,飞机票价也会降低。这么看来,减少机组人员带来的收益可能并不多。他补充道,“对远程航班来说,比起燃料和设备成本,配备机组人员所需的成本仅占总成本的很少一部分。相比起来,多支付一份飞行员的薪水不算什么。”

乘客们对此也顾虑重重。瑞银的民意调查显示,仅有13%的受访者表示愿意乘坐仅配备一名飞行员的航班。

向前迈进
无论大家对此有怎样的担忧,制造商仍在积极推进相关项目,希望将人工智能引入驾驶舱,增强飞机与地面的连通性,让地面人员也可以做出决策。
对航空业来说,安全必须放在第一位。因此,要想精简驾驶舱人员,必须先通过相关监管机构的显著性测试和认证。
 
此外,英国支线航空公司Flybe首席执行官Christine Ourmieres-Widener表示,航空公司也应当投入资金,升级现有的机队,同时也要实行文化革新,管控飞行员的新角色。这对一个公司来说至关重要。

“提供解决方案的人很少会意识到,管控‘变化’是一项复杂的工作,而且这是一个巨大的变化,”她说,“到了一定时机,技术必定会成熟。但是,‘改变’却是一个漫长的过程。”

制造商表示,目前仍不确定未来是否会推出专为单个飞行员设计的飞机。空客公司强调,推进这一变化的新技术也仍需要考虑。

“我想补充一下,减少飞行员人数并不算是一项必要举措。”Dumont说。“只是现在飞机太多而飞行员太少,两者数量不平衡,所以最终可能还是需要采取这样的措施。”

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